4 tips voor een onvergetelijke restaurantbeleving

4 tips voor een onvergetelijke restaurantbeleving

Een uitstekende bediening en hoogstaande gerechten vormen de basis voor een onvergetelijk restaurantbezoek, maar wat houdt dat precies in? Natuurlijk heeft elke gast zo zijn eigen voorkeuren, maar er zijn zeker een paar vaste voorwaarden die voor een geweldige restaurantbeleving zorgen.

We zetten de elementen die bijdragen aan een geslaagd restaurantbezoek voor u op een rijtje. Als u zich hieraan houdt, krijgt u meer positieve online reviews, zullen gasten vaker bij u terugkomen en zal u uw omzet zien stijgen.

Wat is er nodig voor een geweldige restaurantbeleving?

Wat gasten verwachten varieert natuurlijk per type restaurant. Toch zijn er een paar basisvoorwaarden waarmee u een alledaags restaurantbezoek kunt veranderen in een gedenkwaardige beleving: 

  1.   Een vriendelijke, persoonlijke bediening
  2.   Consistent hoogwaardige gerechten 
  3.   Een unieke inrichting en presentatie van gerechten
  4.   Een klantgerichte werkwijze

1. Vriendelijke, persoonlijke bediening 

Gasten willen als mens behandeld worden, niet als nummer. Ze mogen niet het gevoel krijgen dat u ze het liefst zo snel mogelijk weer buiten hebt staan zodat hun tafel vrijkomt voor nieuwe gasten.

Die menselijke benadering begint bij uw gastheer of -vrouw en bedieningsmedewerkers. Dat zijn immers de mensen die uw gasten tijdens hun bezoek te woord staan. Gasten willen oprechtheid en positiviteit; iemand die er zichtbaar plezier in heeft om uw gasten een leuke avond te bezorgen.

Hoe kunt u daarvoor zorgen? Dat begint al tijdens de sollicitatieprocedure

Bij Ray Camillo, CEO en oprichter van Blue Orbit Restaurant Consulting, moeten sollicitanten zijn zogenaamde “five-second likeability test” doorstaan; binnen vijf seconden weet hij of iemand geschikt is voor de functie van gastheer/-vrouw of bedieningsmedewerker. Dat lijkt misschien een rigoureuze werkwijze, maar uw gasten hebben ook maar vijf seconden nodig om te bepalen of ze een medewerker wel of niet aardig vinden.

Carrie Luxem, CEO van de Restaurant HR Group, raadt aan te kiezen voor extraverte medewerkers die kunnen multitasken en ook onder druk hun werk snel en met een glimlach kunnen uitvoeren.

Ze gebruikt dan ook een test waarbij sollicitanten in korte tijd iets moeten bouwen van Lego. Zo bootst ze de drukte van een vol restaurant op een vrijdagavond na. “We bekijken of ze goed omgaan met de druk.” Als een sollicitant te gefocust is op het uitvoeren van de taak, is de kans groot dat hij of zij vergeet het uw gasten naar hun zin te maken.

Tips voor een vriendelijke, persoonlijke bediening

Voor een vriendelijke, persoonlijke bediening bent u op de eerste plaats afhankelijk van het karakter van uw bedieningsmedewerkers en gastheer of -vrouw. Er zijn echter twee simpele, wetenschappelijk bewezen technieken die ze kunnen toepassen om nóg innemender over te komen. Dat uw gasten daardoor vaker zullen kiezen voor de duurdere opties van uw menukaart en meer extra’s, is natuurlijk mooi meegenomen.

1. Gebruik de voornaam van je gasten

Met deze simpele tactiek wordt uw bediening nog persoonlijker. Bovendien is het wetenschappelijk bewezen dat er een unieke reactie ontstaat in de hersenen van mensen die hun voornaam horen.

Volgens een onderzoek in het wetenschappelijke tijdschrift Brain Research leidt het horen van uw voornaam tot hersenactiviteit in uw orbitofrontale cortex (het deel dat in verband wordt gebracht met sociaal gedrag), de mediotemporale en superieure temporale cortex (langetermijngeheugen en auditieve waarneming) en de cuneus (visuele waarneming). 

Dale Carnegie, auteur van Hoe je vrienden maakt en mensen beïnvloedt, zegt dat het onthouden van een naam een van de zes manieren is waarop u ervoor kunt zorgen dat mensen u aardig vinden. En als mensen u aardig vinden, zullen ze eerder luisteren naar uw adviezen.

Zorg dat u uw gasten kent en spreek ze aan met hun voornaam, dan maakt u een goed begin met een vriendelijke, persoonlijke bediening. En dat kan er weer toe leiden dat uw gasten kiezen voor duurdere opties op uw menukaart en meer extra’s, waardoor u dus meer omzet per tafel genereert.

2. Geef suggesties op basis van de voorkeuren van uw gasten

Laat uw bedieningsmedewerkers in elk geval vragen of gasten bepaalde allergieën of dieetwensen hebben en zorg dat ze vragen over de menukaart kunnen beantwoorden.

Dat is meteen een mooi moment om een beeld te krijgen van de voorkeuren van uw gasten. Voor hun restaurantbeleving is het natuurlijk van groot belang dat de kwaliteit van de gerechten voldoet aan hun verwachtingen.

Het is handig als uw medewerkers de tafels kunnen “lezen” en actief kunnen achterhalen wat de gasten willen. Bovendien kunt u in Lightspeed slim gebruikmaken van klantprofielen. 

Vraag uw gasten of dit hun eerste bezoek is. Zo ja, dan is dat een uitstekende kans om de menukaart toe te lichten en een klantprofiel te maken waarin u de voorkeuren kunt noteren voor de volgende medewerker die die gasten bedient.

Als een gast al vaker geweest is, kan uw medewerker zijn klantprofielen opzoeken (de naam van de gast kunt u meestal achterhalen via de reservatiegegevens) en bekijken wat zijn favoriete gerechten zijn op basis van het aantal keer dat hij die gerechten heeft besteld. Dat doet u als volgt:

  1. Ga in Lightspeed naar het tabblad Tables (Tafels) en selecteer Customers (Klanten).
  2.   Voer de naam van de klant in de zoekbalk in.
  3.   Selecteer het klantprofiel in het menu aan de linkerzijde.
  4.   Onder General Info (Algemene informatie) ziet u favoriet product 1 en 2 van uw gast.

Tip: U kunt ook op de balk Favorites (Favorieten) klikken voor een uitgebreid overzicht van de gerechten die de klant het vaakst heeft besteld.

Met deze informatie kunnen uw medewerkers suggesties doen voor gerechten en drankjes. Uw gasten zullen deze persoonlijke benadering zeker op prijs stellen.

 2. Consistent hoogwaardige gerechten

De gerechten die u serveert, zijn de hoeksteen van uw bedrijf en hebben een enorme invloed op de restaurantbeleving van uw gasten. Voor de kwaliteit van uw gerechten bent u afhankelijk van een gedegen kwaliteitscontrole en een goede communicatie tussen uw gasten, uw bedieningsmedewerkers en uw keuken.

Uw chefs moeten voortdurend controleren of de gerechten die ze bereiden, wel het gewenste smaakprofiel hebben. 

Uw bedieningsmedewerkers moeten bij elk gerecht controleren of het bord netjes is opgemaakt en het gerecht volgens de regels wordt gepresenteerd.

Zorg dat uw medewerkers, van de keuken tot de bediening, oog hebben voor kwaliteit en presentatie, en dat ze de standaard hoog houden. Elk gerecht dat u serveert is bepalend voor de indruk die uw gasten krijgen van uw restaurant en voor hun totale beleving.

Presentatie is belangrijk 

Geloof het of niet, maar hoe uw gerecht eruit ziet bepaalt mede hoe lekker u het vindt. Uit een onderzoek van Charles Spence, gastrofysicus en professor aan de universiteit van Oxford, blijkt dat een gerecht lekkerder smaakt als het op de goede manier wordt gepresenteerd.

In een onderzoek gaf Spence zestig mensen elk drie salades. De deelnemers moesten de salades beoordelen, zowel voor- als nadat ze ervan hadden gegeten. De salades bestonden allemaal uit dezelfde ingrediënten, maar werden anders opgemaakt.

Bij de eerste salade was er geen aandacht besteed aan de presentatie, de tweede salade was netjes opgemaakt en de derde salade was opgemaakt in de vorm van een schilderij van Wassily Kandinsky. 

Kunt u raden welk van de drie salades volgens de deelnemers het lekkerste was?

De salade die op het schilderij leek!

De deelnemers vonden deze salade maar liefst 29% lekkerder, ondanks dat er dezelfde ingrediënten waren gebruikt als voor de andere salades. De deelnemers waren zelfs bereid om tot drie keer meer te betalen voor dit mooi opgemaakte gerecht.

Als uw gerechten er lekker uitzien en lekker smaken, zullen uw gasten een leukere avond hebben dan wanneer u helemaal geen aandacht besteedt aan de presentatie. Op basis van de resultaten van het onderzoek zou u zelfs de prijzen op uw menukaart kunnen verhogen zonder uw klanten af te schrikken.

3. Een unieke inrichting en presentatie van gerechten

Van uw kleurstelling tot uw meubilair en verlichting: de uitstraling van uw restaurant is een verlengstuk van uw identiteit. Met de juiste uitstraling wekt u meer interesse en trekt u meer klanten aan.

Instagram is een visueel platform dat door 60% van de gebruikers wordt gebruikt om nieuwe producten en locaties te ontdekken. Met foto’s van prachtig opgemaakte gerechten en trendy inrichting kunt u dus heel wat nieuwe gasten bereiken. 

Bijvoorbeeld, de Instagram-feed van Tommy Cafe in de oude haven van Montreal geeft een perfecte indruk van hun sfeer, inrichting en presentatie. 

Mensen die op Instagram onder de indruk zijn van uw inrichting, zijn eerder geneigd een tafeltje te reserveren en hun mening over uw gerechten en inrichting te delen met hun volgers. Dit noemen we ook wel user-generated content en het is waarschijnlijk de meest authentieke vorm van marketing die er bestaat. Met andere woorden: dit werkt echt.

Deel de mooiste berichten op de Instagram-feed van uw restaurant; berichten met user-generated content leveren 28% meer engagement op dan andere soorten posts op social media, omdat ze worden beschouwd als authentieker.

Dat komt deels doordat de berichten worden gepost door echte gasten. Ze geven een eerlijk beeld van wat andere gasten kunnen verwachten van een bezoek aan uw restaurant. Gebruik user-generated content als social proof in uw marketingstrategie voor social media.

4. Een klantgerichte werkwijze

De concurrentie in de horeca is groot. Volgens een onderzoek van de universiteit van Ohio sluit 60% van alle restaurants binnen een jaar weer zijn deuren en geeft maar liefst 80% het binnen vijf jaar op. 

Er zijn natuurlijk tal van factoren die leiden tot dit schrikbarend hoge cijfer, maar onthoud in ieder geval dat een klantgerichte werkwijze goed is voor zowel uw gasten als voor u. Een efficiënte, klantgerichte, goedlopende bediening draagt bij aan die geweldige restaurantbeleving, wat ervoor zorgt dat gasten terugkomen.

Uw gasten willen bepaalde handelingen zonder omwegen kunnen uitvoeren, van het bestellen van hun gerechten tot het splitsen of betalen van de rekening.

Kijk eens kritisch naar uw restaurantbeleving vanuit het perspectief van uw gasten. Elk touchpoint, van de manier waarop uw host de gasten naar hun tafel brengt tot hoe gasten hun gerechten bestellen en betalen, kan leiden tot wrijving als het proces niet gesmeerd verloopt.

Natuurlijk varieert de ideale restaurantbeleving per type restaurant; bij een quick-service restaurant verwacht u niet dezelfde beleving als bij een gastronomische eetgelegenheid.

Toch zijn er een paar tips die u kunt toepassen om de zaken in uw restaurant efficiënter te laten verlopen en uw gasten een betere beleving te bieden.

Tafelindeling

Al meteen bij binnenkomst vormen uw gasten een eerste indruk van uw restaurant. U wilt dus absoluut niet dat er een lange rij voor de deur staat. 

Beschikt uw gastheer of -vrouw over de juiste middelen om reserveringen snel terug te vinden, gasten naar hun tafel te brengen of zo nodig extra stoelen bij een tafel te zetten? Als het antwoord “nee” is, is het slim te investeren in een kassasysteem dat u helpt met al deze taken. Daarmee verbetert u direct de beleving en efficiëntie vanaf de eerste touchpoint.

Bestellen

Als het opnemen en bereiden van bestellingen problemen oplevert (zoals onjuiste bestellingen en een trage doorlooptijd), zou u eens kunnen kijken naar een digitaal bestelsysteem, Self Order Menu of een Kitchen Display System (KDS). 

Kan uw huidige kassasysteem omgaan met speciale verzoeken en andere aanpassingen? Denk bijvoorbeeld aan voedselallergieën of dieetbeperkingen. Is het antwoord geen volmondige “ja”, dan ligt hier een kans om de beleving van uw gasten te verbeteren.

Betalen

Het laatste touchpoint van de restaurantbeleving dat u onder de loep zou moeten nemen, is het afrekenen.

De echte vraag is: hoe weten uw bedieningsmedewerkers of uw gasten willen betalen? Moeten ze het gaan vragen? Dan kunt u ook dit proces stroomlijnen. 

Lightspeed Restaurant heeft een aanpasbare plattegrond met kleurcodes, zodat uw medewerkers kunnen zien in welke fase elke tafel zich bevindt: moeten uw gasten nog bestellen, wordt hun bestelling verwerkt of zijn uw gasten klaar om af te rekenen?

Met die informatie kunt u betalingen sneller verwerken en gasten efficiënter bedienen. En dat is natuurlijk ook weer gunstig voor de doorlooptijd van uw tafels.

De rekening splitsen

Is het wel eens voorgekomen dat uw gasten de rekening wilden splitsen, maar dat uw kassasysteem daarvoor geen functie bood?

Zo’n situatie kan gasten een bittere nasmaak geven, zeker als ze niet hadden verwacht het volledige bedrag voor de hele tafel te moeten voorschieten. U wilt dat de laatste interactie tussen uw gasten en uw medewerkers net zo efficiënt verloopt als de eerste. 

Zorg dat u rekeningen kunt splitsen met uw kassasysteem, zodat het afrekenen vloeiend verloopt, zonder gedoe. 

Hoe zorgt u voor een geweldige restaurantbeleving? 

Uw restaurantbeleving is natuurlijk sterk afhankelijk van het soort restaurant dat u runt, maar er zijn vier pijlers waarmee u kunt zorgen dat uw gasten met een goed gevoel uw restaurant verlaten:

  1. Een vriendelijke, persoonlijke bediening
  2. Consistent hoogwaardige gerechten
  3. Een unieke inrichting en presentatie van gerechten
  4. Een klantgerichte werkwijze 

Wat voor restaurant u ook runt: uw bediening, voedselkwaliteit en sfeer zijn uw grootste prioriteit. Zolang u zich daarop blijft richten, kunt u rekenen op positieve reviews van gasten, trekt u de aandacht op social media en wordt uw restaurant een populaire hotspot. En dat allemaal dankzij een goede restaurantbeleving! 

resto blog banner